Расцвет станицы

Станица Усть-Медведицкая к началу 20-го века являлась окружной станицей Области Войска Донского. На 1898 год численность населения - 15999 человек; из них коренного казачьего 14874 (7189 мужчин и 7685 женщин), иногороднего 1125 (590 мужчин и 535 женщин). Церквей приходских 2 (из них одна довольно древняя) и 3 домовые. Училища: реальное, окружное, духовное, военно-ремесленное, 4-классное женское, станичное приходское и церковно-приходская школа. Окружной суд, съезд мировых судей, казначейство, окружная больница.
Усть-Медведицкий округ Области Войска Донского, занимает центр северного отрезка области, имея направление с юго-запада на северо-восток; рекой Дон разделяется на 2 части: южную, меньшую, лежащую по правую сторону, и северную, большую - по левую сторону реки. Протяжение в длину по прямой, исходящей из самой окраинной точки, достигает 300 верст, ширина 70—100 верст. Площадь округа - 18084 кв. верст. Характер местности довольно разнообразный: холмы, глубокие падины с богатою растительностью сменяются ровною степью, песчаными наносами. Почва почти на всем пространстве годна для хлебопашества, процент удобной земли составляет около 30%; преобладает чернозем, суглинок, местами встречаются песчаники и солончаки. Округ сравнительно не беден водой, особенно в северной части: кроме Дона, прорезывающего округ на протяжении 150 верст, имеются значительные притоки — в северной части реки Хопер и Медведица, а в южной — река Чир, из этих притоков наибольшее значение имеет река Медведица, которая протекает по всему округу в северной его части, начиная от границы Саратовской губернии и вплоть до впадения в реку Дон, принимая в себя с левой стороны крупный приток — реку Арчеду, которая также не выходит из пределов округа. Река Хопер и Чир входят в водную систему округа незначительными отрезками. Как река Дон, так и река Медведица богаты рыбой, и еще недавно станицы, расположенные в этом отрезке р. Дона, славились своими осетровыми и стерляжьими промыслами; река Медведица же была поставщицей лещей, судаков и мелкой рыбы. В последнее время улов сильно упал, но все же берега реки Дона усеяны рыбацкими шалашами, и рыба составляет важный продукт пищи и предмет торговли. Озер свыше 200, главным образом заливных, которые также изобилуют рыбой и, сдаваемые с торгов в аренду, составляют крупную статью станичных доходов. Лесная растительность довольно скудная - от станичных лесов остались небольшие перелески, за редкими исключениями, как, например, вблизи хутора Ольховского, где казаки сумели сохранить свои лесные участки; только казенные дачи да частновладельческие и монастырские спасают округ от полного обезлесения. Площадь, занятая лесом, определяется в 100 тыс. десятин. Преобладающие породы: дуб, ольха, вяз. Станицы округа богаты садами и левадами, в последних исключительно произрастают вербы. В падинах и по крупным оврагам встречаются небольшие перелески: по склонам холмов произрастают кустарниковые породы - боярышник, барбарис, по мокрым низинам — хворост и лозняк. Округ богат поемными лугами, дающими после хорошего разлива такой громадный урожай травы, что значительная часть ее остается неубранной и гибнет под ногами скота. Преобладающими травами являются здесь осоковые. Много также и степных суходольных покосов, главным образом по долинам, по оврагам, по старым заброшенным пашням; лесных покосов совсем мало. Жителей округа на 1897год - 247820 человек (122452 мужчин и 125368 женщин). Казаки составляют 75% всего населения. Громадное большинство православные; раскольников около 24 тыс. 849 населенных пунктов, причисленных к 18 станицам и 8 волостям. Из 1883664 дес. принадлежало: казачьим станицам — 1518860, крестьянам в наделе — 27646, частным владельцам — 60743, церквам и др. учреждениям — 5252; кроме того, отведено в пользование чиновников — 121254 десятин. Войсковой земли: отведенной — 28620, под лесом — 23367, свободной — 97922 десятин. Из свободных войсковых земель сдаются в аренду свыше 40 тыс. десятин; средняя арендная плата за десятину — 1 р. 67 к. в год (в 1897 году). Удобной земли считается 1466041, лесу — 100016 десятин; остальные 317607 десятин — среднеудобные и неудобные пространства. Усть-Медведицкий округ чисто земледельческий: хлебопашество и скотоводство составляют главнейшее занятие населения. Под посевами 322 тыс. десятин. Высевается ежегодно до 180000 четвертей хлеба, снимается в год среднего урожая 1700000 четвертей; средняя урожайность колеблется около 5—6 четвертей; значительный вывоз хлеба. Господствует залежная система.
Главные хлеба — пшеница, овес и просо, реже ячмень, рожь, горох, чечевица, Значительная культура льна. Бахчеводство развито (13860 десятин): нет ни одного дома, который не имел бы своей бахчи; сеют преимущественно арбузы, тыквы и дыни; в южной части, ближе к границе Саратовской губернии, бахчеводство начинает принимать форму промысла, но занимается им не столько казачье население, сколько пришлый элемент, арендуя казачьи юрты. Огородничество в большом ходу, но только для собственного потребления, так как сбыта совсем нет. В южном отрезке округа встречаются виноградники, но небольших размеров (101 сад, 33 десятин): возделывается почти исключительно столовый сорт винограда. Скотоводство, как рабочее, так и промышленное, составляет довольно видную отрасль хозяйства в северо-восточной части, примыкающей к Хоперскому округу, а отчасти и в южной; развито мелкое прасольство, процветают еще скотские ярмарки, на которых формируются значительные партии скота для крупных городов, преимущественно для Москвы и Петербурга. В 1898 г. числилось лошадей у казаков 50414 (в том числе рабочих — 35312, табунных — 6727, строевых - 8375), у крестьян и др. лиц — 6852; волов рабочих — 99139, коров — 64055, молодого рогат, скота — 101742 гол., овец 231113 (тонкорунных — 2244), коз — 19621, свиней — 50534, верблюдов — 346. Хлебных магазинов 161, в них налицо было хлеба 42261 четверть., в ссудах и недоимках 47665 четвертей. Продовольственных капиталов нет. Фабрик и заводов 712, с 1036 рабочими и производством на 784 тыс. р.; самое значительное производство — мукомольное. Торговля в станицах, слободе Михайловке и на 69 ярмарках; главные ее предметы — хлеб, скот и сено. За отсутствием на местах крупных рынков и за неимением подвозных путей к отдаленным торговым пунктам положение производителей крайне незавидное: в Округе более, чем где-либо, процветает "тарханство", т. е. власть мелких скупщиков, пользующихся с громадной для себя выгодой всеми затруднительными для производителя случаями. Усть-Медведицкий округ беден путями сообщения: только одна Грязе-Царицынская железная дорога перерезает северную часть округа на 95 верст; пароходство по Дону прекратилось; грунтовые дороги крайне неустроены. Пристаней на Дону 3, статций железной дороги 4; из них значительная — Себрякова (в 1899 г. с нее отправлено 2708 тыс. пудов, разгружено — 3328 тыс. пудов). Почтово-телеграфных отделений 5, одних почтовых — 6. 5 медицинских участков, больниц 5, аптек 6, врачей 12, низшего медиц. персонала 14. Учебных заведений 65, из них 1 среднее, 1 окружное, 1 духовное, 1 профессиональное; остальные — станичные и сельские школы. За скудостью средств, отпускаемых на школьное дело, последнее поставлено неудовлетворительно. Православных церквей 59, монастырей 2, часовен 3, единоверческая церковь — 1, часовня 1, раскольничьих молелен 11.